繁殖的雌性蚂蚁也能够飞——它们在交配后变成蚁后

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繁殖的雌性蚂蚁也能够飞——它们在交配后变成蚁后

图中南木蚂蚁正在进行交配。

国外媒体报道,蚂蚁是属于膜翅目的社交昆虫,膜翅目还包括黄蜂和蜜蜂。 然而,尽管人们一般并不把蚂蚁看做飞行昆虫,蚂蚁的性交往往被认为是拥挤的空中事件,与蜜蜂的飞行交配并没有太大的不同。

蚂蚁社会被分成好几个世袭的社会等级,包括工蚁、兵蚁、雄蜂和蚁后。 工蚁和兵蚁是无飞行能力的雌蚁,往往负责照顾群体。

而从未受精的卵发育而成的雄蚁是长有翅膀的雄性个体,它们出生的唯一目的是繁殖。

繁殖的雌性蚂蚁也能够飞它们在交配后变成蚁后,翅膀脱落并开始建立一个新的群体(或者加入多蚁后的群体)。

全球范围内2万个蚂蚁物种中存在两个主要的交配策略,美国佛罗里达州立大学的蚂蚁专家沃尔特·奇尔盖尔(WalterTschinkel)这样解释道。 在雄性聚合的族群里,雄蚁会成群结队地走过显著的地标,例如小山顶和高大的树木,并在雌蚁加入后立即交配。 一对蚂蚁在空中交配时,雄蚁会将他的阳茎插入雌蚁的阴道并存储精子。

精子到达雌蚁的受精囊,雌蚁会利用这一批精子繁殖。 在某些蚂蚁物种中,例如火蚁,雌蚁会与一只雄蚁交配后就婚飞(指昆虫的交配飞行),开辟一个新的群体。 收获蚁属和其它物种则会与5到15只雄蚁交配,奇尔盖尔这样说道。

在相对比较罕见的雌蚁召唤交配策略中,雌蚁会释放信息素吸引雄蚁来交配,而交配过程一般发生在地面上。 在两种交配策略里,雄蚁在交配后不久都会死亡。 来源:凤凰科技北京时间2013-06-28(编译/严炎刘星)。