1927年6月20日 群众投票选出“四大名旦”——历史上的今天

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1927年6月20日 群众投票选出“四大名旦”——历史上的今天

实际上,这次投票活动的全称是为鼓吹新剧,奖励艺员,现举行征集五大名伶新剧夺魁投票活动(《顺天时报》1927年6月20日第五版)。

也就是说,投票活动主要针对的是五大名伶的新剧,并不涉及对他们5个人个人艺术的全面评价。 五大名伶是梅兰芳、程艳(砚)秋、尚小云、荀慧生、徐碧云。 更准确地说,活动规则是要求投票者从5个人所演新剧中分别选出最佳的一出戏。 一个月以后,投票活动结束。

7月23日,《顺天时报》揭晓了投票结果。

五大名伶各自的最佳剧目分别是:梅兰芳的《太真外传》,得票总计1774票;程砚秋的《红拂传》,得票总计4785票;尚小云的《摩登伽女》,得票总计6628票;荀慧生的《丹青引》,得票总计1254票;徐碧云的《绿珠》,得票总计1709票。 这次活动,从开始刊发启事,到投票过程,以至最后揭晓结果,都只用了五大名伶这个名称,而没有用五大名旦。

这就造成两个后果:一、有人因此推断,在这之前,还没有四大名旦(或五大名旦)的说法。

否则,主办方应该用五大名旦,而不是以五大名伶之名;二、正因为如此,有人得出结论:四大名旦的称谓,就是在此次投票活动结束后确立的,即被选举产生的。

很明显,这样的结论是不符合实际的。

首先,此次投票选举活动,针对的只是5个人的新戏,并不是评选孰强孰弱。 其次,如果四大名旦之说是因为此次投票选举活动而产生的,那么也应该是五大名旦。

为何漏掉徐碧云而只说四大名旦呢除此之外,如果以得票多少排列,位列第一的是尚小云的《摩登伽女》,其次是程砚秋的《红拂传》,然后是梅兰芳的《太真外传》,接着是徐碧云的《绿珠》,最后是荀慧生的《丹青引》。 假使这次活动的目的确是为了选举四大名旦,那么,按照票数,排在前四位的,也应该是尚小云、程砚秋、梅兰芳、徐碧云,缘何荀慧生最终位列四大名旦之一,而缺了徐碧云呢仅从这个角度上说,四大名旦是由戏迷、读者选举产生的论断,就是错误的。 投票选举,是确立四大名旦称谓的其中一种说法。

这种说法最终被事实所推翻。 另外,还有一种说法,更加没有说服力,不值一驳。 据说,在1924年到1925年期间,在军阀张宗昌家的堂会上,梅兰芳、尚小云、程砚秋、荀慧生合作了一出《四五花洞》。

这次演出《四五花洞》,梅、尚饰演两个真金莲;程、荀饰演两个假金莲。

由于4个人的表演各具特色,艺术水平难分高下,便从此有了四大名旦的说法。 这样的说法十分含糊,没有明确到底是由谁最先喊出四大名旦这个名称的。 就目前现存资料而言,基本可以肯定的是,四大名旦的称谓是由天津《天风报》社长沙大风率先提出来的。 依据是:第一,源于3个知情人的回忆,他们是沙大风的儿子沙临岳、上海文史馆馆员薛耕莘、宁波镇海的陈崇禄。

薛耕莘曾经在《上海文史》上撰文,称梅兰芳曾亲口对他说过这样的话。

陈崇禄则说他曾经见过沙大风的一枚印章,上有四大名旦是我封这7个字。 据沙临岳回忆,四大其实是借用当时流传甚广的四大金刚之名。 四大金刚指的是直系军阀曹锟的内阁大臣程克等4人。

有人说,由于梅兰芳、程砚秋、尚小云、朱琴心的名气不亚于四大金刚,所以有人称他们为伶界四大金刚。 后来,荀慧生取代了朱琴心。 伶界四大金刚又指梅兰芳、程砚秋、尚小云、荀慧生。 沙临岳还说,其父沙大风对伶界四大金刚这个称谓颇不以为然。 他觉得金刚怒目与四旦的娇美英姿不相吻合,所以提笔一改,改称为四大名旦。 第二,上海早年的戏剧杂志《半月戏剧》主笔、专事戏剧评论的梅花馆主(本名郑子褒)于20世纪40年代初写过一篇文章,题目是《四大名旦专名词成功之由来》。

尽管他没有明说,但他的论断,实际上从侧面印证了四大名旦是沙大风所封的说法。

更重要的是,他直接说明四大名旦的来历,是因为荀慧生。

他的这篇文章中,有这样一句话:提倡四大名旦最起劲的,不用说,当然是拥护留香的中坚分子。 留香,是荀慧生的号;拥护留香的中坚分子,是被称为白党的捧荀派。

旧时京城,达官贵人、文人雅士争相捧自己钟情的艺人,甚至为此另组专社专团,比如,捧艺名白牡丹的荀慧生的有白社,捧尚小云的有云社等。

相应的,社的成员,就被称为党,比如,梅党白党等。 那么,白党捧荀慧生,为何要提出四大名旦这个称谓呢梅花馆主在文章中,很肯定地这样写道:因为那时的荀慧生,离开梆子时代的白牡丹还不很远,论玩意儿,论声望,都不能和梅、尚、程相提并论,可是捧留香的人,声势却非常健旺,一鼓作气,非要把留香捧到梅、尚、程同等地位不可,于是极力设法,大声疾呼地创出了这一个四大名旦的口号。

台湾著名剧评家丁秉按照梅花馆主的说法,四大名旦初始于民国十七年,即1928年,也就是《顺天时报》举办五大名伶新剧夺魁投票活动后的第二年。

从这个角度上看,说四大名旦产生于这次投票活动之后,并非没有道理。 只是,它不是由投票选举产生的,更不是由此次投票活动所决定的。